Evie+de+Graaf+is+leergierig+en+bruist+van+de+ambities
Achtergrond
© Studio Van Assendelft

Evie de Graaf is leergierig en bruist van de ambities

Jong, gedreven, ambitieus en direct. Evie de Graaf steekt niet onder stoelen of banken dat ze de beste brijvoerspecialist van Nederland wil worden. Vaak gaat ze de boer op. Pionieren bij varkenshouders past haar en liefst gaat ze meteen de stallen mee in om te zien wat er gebeurt. Is ze niet met varkens bezig, dan zijn het wel de koeien en de pompoenen die haar aandacht krijgen. Voor sporten, bestuurswerk, vrienden en fröbelen vindt ze ook nog tijd. Stilzitten is er niet bij.

'Natuurlijk wil ik plaatsnemen op het bankje', antwoordt Evie de Graaf spontaan. 'Leuk en liefst op een donderdagmorgen. Maar ik laat nog weten op welke plek.'

De Graaf heeft namelijk drie opties: 1. in de dorpskern van het Noord-Brabantse Esbeek waar ze samenwoont, 2. bij het melkveebedrijf van haar vader in het buitengebied van Esbeek waar ze elke woensdagavond koeien melkt in de 2 x 15-visgraatmelkstal of 3. bij het vleesvarkensbedrijf van haar moeder in Hooge Mierde waar ze elke zaterdag zorgt voor de ruim negenduizend varkens op brijvoer. 'Kiezen is niet mijn sterkste kant.'

Hooge Mierde

De keuze valt op Hooge Mierde. Op het vleesvarkensbedrijf is haar moeder de laadplaats aan het schoonspuiten, als ze arriveert. 'We maken beelden in de brijvoerkeuken en gaan dan naar de kantine.' Omdat op die locatie ook het akkerbouwbedrijf van haar moederskant is gevestigd, rijdt de Brabantse met de auto naar de andere kant van het ruime erf.

Ik wil in de Champions League van de varkenshouderij spelen en de allerbeste brijvoerspecialist worden

Evie de Graaf, commercial trainee varkens bij ForFarmers

'Ik houd absoluut niet van stilzitten. Het liefst ga ik de stal in om goed te kijken naar de varkens en te zien of ze niets tekortkomen.' Elke zaterdag neemt De Graaf fanatiek alle werkzaamheden op het vleesvarkensbedrijf voor haar rekening. 'Naast het controlewerk kick ik erop als ik met extra zorg, liefde en aandacht een dier dat iets mankeert er toch bovenop krijg.'

Trainee bij ForFarmers

Sinds maart werkt de Brabantse als trainee in de buitendienst van ForFarmers. Ze draait mee in een praktijkproject – om de zes weken opfokzeugen wegen en de spekdikte bepalen – en ze gaat mee de boer op. Ze krijgt er de ruimte om te ontdekken in welke veehouderijtak haar kennis en kunde het beste passen. Ze gaat voor brijvoerspecialist en varkens.

'Ik heb al drie eigen brijvoerklanten. Ik merk dat mijn directheid, meteen aan willen pakken en praktijkkennis goed passen bij ondernemers in de vleesvarkenshouderij. De tijd doorkomen met koffiedrinken, praten en achter de computer zitten past niet bij mij. Ik wil graag vooruit en de stallen in', licht De Graaf toe.

Nieuwsgierig

'Ook merk ik dat ik het pionieren leuk vind. Ik ben nieuwsgierig. Aftasten wat het doel van de varkenshouder is en de stal in gaan om te zien wat er gebeurt. Zo kan ik mijn waarde werkelijk toevoegen. Overal gaat het net weer wat anders en die variatie maakt het zo leuk.'

De trainee is een aanpakker en beschikt over een winnaarsmentaliteit. 'Wat dat betreft lijk ik veel op mijn moeder. Natuurlijk kan ik nog veel leren. Maar ik wil in de Champions League van de varkenshouderij spelen en de beste brijvoerspecialist van Nederland worden.' Experts in vochtrijke varkensvoeders kunnen hun borst dus natmaken.

Maar haar leven draait niet alleen om varkens. Sinds haar dertiende heeft de Brabantse een vaste melkavond. Elke woensdag gaat ze naar haar geboorteplek om rond 18 uur in de melkput te zijn. Drieënhalf uur later gaat ze dan weer naar eigen stekje.

Pompoenen

Daarnaast heeft De Graaf een uit de hand gelopen hobby: ze teelt pompoenen voor de verkoop. In 2021 had ze veertig verschillende pompoensoorten voor de sier of om op te eten. Volgend jaar wil ze het teeltareaal opschalen naar een hectare. Bijzonder is dat ze een deel van de zaaizaden zelf selecteert. In maart zaait ze die in bakken thuis op de vensterbank.

'Dat vindt mijn allerliefste wat lastig, maar ik kan er echt van genieten. Ook de pompoenplantjes krijgen mijn aandacht en liefde.' Rond de ijsheiligen plant de Brabantse de stekjes in de vollegrond en zorgt dat ze geen vochtgebrek hebben. 'Het kost aardig wat tijd, maar ik ben graag buiten met mijn handen bezig.'

Bestuurlijk actief

In Esbeek is De Graaf ook actief. Ze korfbalt en is coach, trainer en scheidsrechter geweest bij DKV Tuldania. Daarnaast zit ze in het bestuur van KPJ Esbeek. Hier heeft ze haar vriend Roy van Oort opgedaan. 'Ik vind het prachtig om activiteiten te regelen om de jeugd dichter bij elkaar te brengen. Voor het regelen van meer dan honderd vrijwilligers voor het Novemberfest om de KPJ-kas te spekken, draai ik mijn handen niet om.'

De Brabantse is in hart en nieren verknocht aan de agrarische sector. Als boeren onrecht wordt aangedaan, zoals bij de stikstofplannen, trekt ze erop uit om te gaan protesteren. Op 1 oktober 2019 was ze in Den Haag en een paar weken later in Den Bosch. 'Dan voel ik de energie van en saamhorigheid onder boeren. Geweldig en het maakt me trots.'

Bekijk meer over:

Online kennissessies

Vitale Varkenshouderij

Meld je hier aan

Stelling

Loading

Weer

  • Woensdag
    20° / 12°
    10 %
  • Donderdag
    20° / 8°
    60 %
  • Vrijdag
    21° / 14°
    75 %
Meer weer