ING%2Dagrifoodspecialist+over+%27de+kick+van+het+winnen%27
Achtergrond
© Studio Van Assendelft

ING-agrifoodspecialist over 'de kick van het winnen'

Met ziel en zaligheid baant Frank Rijkers zich een weg door het financieringslandschap in de agrifoodwereld. Hier voelt de Udenaar zich helemaal thuis. ‘Het oplossen van complexe financieringsvraagstukken is ontzettend dynamisch. Het is als spelen in de Champions League en die altijd willen winnen.’ Om zijn hoofd leeg te maken duikt hij in zijn tuin, springt hij op zijn fiets of mountainbike of gaat hij zaalvoetballen of een stukje wandelen. ‘Zo ontstaat ruimte om te creëren.’

Frank Rijkers heeft het rijk alleen in de helft van de witte woonboerderij nabij natuurgebied De Maashorst. Zijn twee kinderen zijn bij hun opa en oma, zijn vrouw werkt vandaag buitenshuis. Alleen een speelse witte labradoodlepup vergezelt hem. Honderduit maar weloverwogen vertelt hij over keuzes en dilemma’s.

Rijkers is geboren en getogen op een boomkwekerij in het Brabantse Uden. Hij speelde fanatiek bij een van de plaatselijke voetbalclubs en behaalde het trainersdiploma voor het opleiden van jeugdvoetballers. Metaforen vliegen regelmatig over de keukentafel. Met beeldende vergelijkingen uit de sportwereld verrijkt en versterkt hij zijn onderwerpen. ‘Ik ben een sportman in hart en nieren. Als ik wat beter had kunnen dansen, had mijn leven er nu heel anders uitgezien’, vertelt hij. ‘In 4 havo kreeg ik een afwijzing van de Academie voor Lichamelijke Opvoeding omdat ik alleen op motoriek een onvoldoende scoorde. Mijn droom viel in duigen.’

Bijstellen studiekeuze

Rijkers stelde zijn studiekeuze bij. Hij wilde niet, net als twee van zijn oudere broers, naar de Hogere Agrarische School. ‘Te ingekaderd en te boergericht.’ Hoger Economisch en Administratief Onderwijs in Eindhoven paste hem wel. Na het eerste studiejaar Commerciële economie kwam zijn feeling met het agrarische al bovendrijven.

Als agrarisch ondernemer de toekomst ingaan, is als het spelen van veel wedstrijden op topniveau

Frank Rijkers, agrifoodspecialist bij ING

Op zijn 20ste had Rijkers al zijn Hoger Economisch en Administratief Onderwijs-diploma. ‘Ik wilde verder studeren, maar dat moest wel praktisch zijn. Ik wilde ook internationale ervaring opdoen.’ Zo belandde hij in Engeland op de Universiteit van Essex. Met zijn masterspecialisatie Tuinbouw op zak rolde hij bij toeval in het bankwezen. ‘ABN Amro had de ambitie om te groeien in de agrarische markt’, legt hij uit. ‘Als aanvaller zag ik kansen om te winnen.’

Als agrarisch adviseur schoof hij aan tafel bij ondernemende boeren. ‘Pioniers, die grenzen willen verleggen en altijd een paar stappen voorlopen op het peloton.’

Kredietcrisis

Toen hij net lekker op dreef was, sloeg de kredietcrisis toe. ‘Het belang van ondernemerschap, de complexiteit van financieringsvraagstukken en het toekomstbestendig maken van boerenbedrijven maakten die periode extra leerzaam’, blikt Rijkers terug.

Frank Rijkers, agrifoodspecialist bij ING: 'Een andere vorm van ondernemerschap is kijken naar wat je hebt en daar het allerbeste uit halen.'
Frank Rijkers, agrifoodspecialist bij ING: 'Een andere vorm van ondernemerschap is kijken naar wat je hebt en daar het allerbeste uit halen.' © Studio Van Assendelft

Om zich te ontwikkelen en te verdiepen in ondernemerschap en innovatie, begon hij een vijfjarige Master of Business Administration-studie aan Nyenrode. In 2020 sloot hij die af met het verklaren van de term ‘ondernemen met gezond boerenverstand’.

‘Sommige ondernemers zetten een stip aan de horizon en zoeken de middelen en een team erbij om daarheen te groeien. Een andere vorm van ondernemerschap is kijken naar wat je hebt en daar het allerbeste uit halen’, verduidelijkt Rijkers. ‘Vergelijk het met voetbal, dan is het als Manchester City en Atletico Madrid. City koopt de beste trainer en spelers bijeen en wil op die manier de Champions League winnen. Atletico wil die cup met grote oren ook winnen met teamspirit, vechtlust en een winnaarsmentaliteit.’

Maatschappelijke omgeving

Er komt veel bij kijken om als agrarisch ondernemer de toekomst in te kunnen. ‘Met alleen een vergunning binnenhengelen en gaan produceren, kom je er niet’, stelt Rijkers. ‘De maatschappelijke omgeving speelt een steeds belangrijkere rol. Maar je moet in dialoog blijven met buren, inspelen op veranderende milieuregelgeving enzovoort. Het is als het spelen van veel wedstrijden in verschillende competities op topniveau. Zoiets vergt niet alleen vakmanschap en professioneel ondernemerschap, maar ook een winnaarsmentaliteit.’

Dat is ook wat Rijkers op zijn vakgebied, het invullen van financieringsvraagstukken, aan de dag legt. Een financier is onderdeel van de kostprijs van een onderneming. Daarom zoekt hij het met name in het vergroten van de marge aan de opbrengstenkant. ‘Dat is een levendig spel. Spelen om het meedoen is er niet bij. Ik wil acteren op Champions League-niveau.’

Binnen ABN Amro groeide Rijkers door naar econoom Agrifood en manager. Daar stelde hij onder meer talloze sectorrapporten op. Na tien jaar besloot hij de stap te zetten naar het zelfstandig ondernemerschap. Zo zette hij samen met een partner het platform Findr op om vragers van financiering te koppelen aan investeerders. ‘Dat begon lekker te lopen, maar corona vertraagde de groei. Ik wil vooruit. Als agrifoodspecialist bij ING kan ik weer een wereld winnen.’

Bekijk meer over:

Stelling

Loading

Weer

  • Woensdag
    11° / 9°
    70 %
  • Donderdag
    9° / 3°
    20 %
  • Vrijdag
    9° / 8°
    70 %
Meer weer